Yaşam & Spor

Koç yok, menajer yok, ego yok: “uçurum dalışının Lionel Messi’sinin” inanılmaz hikayesi

Mayıs 2009’un başlarında, 12 adam, valizlerinde birkaç çift Speedo ile Fransa’nın batı kıyısındaki La Rochelle’e geldi. Yüzmeye değil, kendi deyimiyle “uçmaya” gelmişlerdi. Kayalıklardan, binalardan veya köprülerden atlamayı içeren sporları her zaman gergin bir heyecan atmosferiyle gelir, ancak bu sefer bahisler her zamankinden daha yüksekti. Uçurum dalışı uzun zamandır ekstrem sporların belirsiz ucundaydı, günlük işlerde heyecan arayanların peşindeydi. Şimdi, enerji içeceği şirketi Red Bull, yaz boyunca planlanan ve yüzbinlerce seyircinin ilgisini çekecek sekiz etkinlikle “uçurum dalışı dünya serisi”ni başlatıyordu. Şöhret ve servet olmasa da dalgıçların en iyileri için mütevazı bir yaşam şansı vardı.

Geleneksel havuz dalışında en yüksek olay 10 metrelik platformdur ve olimpik dalgıçlar bile yüksekliği rahatsız edici bulabilir. La Rochelle’de organizatörler, soğuk denizden 26 metre yükseklikte, sekiz katlı bir bina yüksekliğinde, Orta Çağ’dan kalma Saint Nicolas Kulesi’nin surlarına kısa bir platform yerleştirdiler. Üç saniyelik uçuşlarında, dalgıçlar saatte 50 milden fazla hızlara ulaşacaklardı. Bu hızda, önden giriş çok tehlikelidir. Mümkün olduğu kadar az sıçrama yapmaya çalışarak suyu ayaklarıyla kırmaları gerekecekti. Üç rekabetçi atlayışının her birinde, dalgıçlar ileriye dönük, geriye dönük veya en korkunç şekilde amuda kalkabilirdi. Düşerken, denize düşmeden önce yargıçları etkilemek için cesaret edebildikleri kadar çok bükülme ve takla atacaklardı.

Bilindiği gibi Dük 34 yaşındaydı, karizmatik ve yakışıklıydı, uçarken arkasında uzun bir atkuyruğu vardı. Ana rakipleri, Avustralya, Rusya ve ABD’ye kadar gelmiş deneyimli yüksek dalgıçlardı. Biri İngiltere’den olmak üzere birkaç acemi de vardı. Gary Hunt 24 yaşında, zayıf ve solgundu. O kadar yüksekte o kadar deneyimsizdi ki, ekstra koruma için iki çift Speedo giymişti. Bir Red Bull fotoğrafçısı daha sonra, o yıl Hunt’a yaklaştığında “sık sık bana şüpheyle, yan yan bakarak baktığını ve hızla ayaklarını sürüyerek uzaklaştığını” hatırladı. Hunt içine kapanık biriydi ama suskunluğunun başka bir nedeni daha vardı. İki yıl önce en iyi arkadaşının ölümünün ardından zihinsel bir çöküntüden çıkıyordu.

Hunt, La Rochelle’de üçüncü sırayı aldı ve 2009 sezonu ilerledikçe onun doğal olduğu ortaya çıktı. Tüm en iyi dalgıçlar gibi, keskin bir hava farkındalığı hissine sahipti ve her zaman havada nerede olduğunu, dönerken ve takla atarken bile biliyordu. Rutini ne kadar ayrıntılı olursa olsun, suya güvenle girmeyi başardı. Sonra Hunt’ı ayıran nitelikler vardı: olağanüstü sakinliği ve hayal gücü. Rekabetçi bir spor olarak uçurum dalışının en büyük zorluklarından biri, tam yükseklikten önceden pratik yapmanın çok zor olmasıdır. Hunt’ın ilk sezonunda, platformları yeterince yüksek olan antrenman tesisleri yoktu. (Bugün Avusturya, ABD ve Çin’de sadece üç tane var.) Bu nedenle, yüksek dalgıçlar, yalnızca havuzdaki 10 metrelik bir platformdan da yapılabilen rutinleri uygulamıştı. Hunt daha iddialı bir şey denemek istedi, düşeceği yükseklikten en iyi şekilde yararlanan benzeri görülmemiş bir dalış. Devam etmenin tek bir yolu olduğunu anladı. Yeni dalışını parçalar halinde alıştırması ve ardından, yarışma günü hepsini ilk kez bir araya getirmesi gerekecekti.

Turun Antalya, Türkiye’deki dördüncü etkinliğinde Hunt kendini denemeye hazır hissetti. Başlamadan önce, sporcular hangi dalışları yapacaklarını jüri üyelerine bildirdiklerinde, Hunt daha önce herhangi bir dalışta denenmemiş bir rutini anlattı: üçlü takla, dört dönüşlü – üçlü dörtlü. Duque’nin dediği gibi, “şimdiye kadar yapılmış en zor dalış” olurdu.

Herkes memnun değildi. Bir dalışın puanı, hakemlerin uygulama puanlarının zorluk derecesini derecelendiren bir sayı ile çarpılmasıyla hesaplanır. Hunt’ın rakiplerinden biri, “doğru yol” olmayan zorluk derecesine göre kazanmaya çalıştığından alenen şikayet etti. Diğer dalgıçlar yaralanacağından endişe ediyorlardı. Hunt’ın arkadaşı ve rakip arkadaşı Steve Black, “Dostum, yavaşla, kendini zorlama, bu yüksek risk gibiydik,” diye hatırladı. Ne hakkında konuştuğunu biliyordu – önceki işi, karanlıkta bir su tankına atlamadan önce ateşe verildiği bir dublör gösterisinde yer almaktı.

Hunt, eleştirileri ve tavsiyeleri görmezden geldi. Türkiye’de triple quad ile kazanamadı ama bir sonraki yarışmada kazandı. Sezonun son durağında yeni bir dalış daha yaptı ve yine kazandı. O sezonu genel olarak, bireysel yarışmalardan daha fazlasını kazanan ve şampiyon olan The Duke ile puanlarda berabere bitirdi. Hunt memnundu. Sezon boyunca bir röportajcıya diziyi kazanmak için yola çıkmadığını, ancak potansiyelini keşfetmek için yola çıktığını söyledi.

2010 sezonuna girerken kendinden daha emindi: ikinci yüzme külotunu çıkardı. İlk üç etkinliği kazandıktan sonra başka bir radikal yeniliği duyurdu: platformdan koşarak kalkış. İtalya’nın hemen yanında bir sahil kasabası olan Polignano a Mare’deki antrenman turlarında işe yaradı, ancak rekabette zamanlaması biraz geride kaldı ve göğsü ve kafası suya çarptı. Dalgıcın inmesini suda bekleyen ve daha sonra yaralanması veya bilincini kaybetmesi ihtimaline karşı takip eden güvenlik dalgıçları, onu bir jet ski’ye bindirdi ve beyin sarsıntısı nedeniyle hastanede tedavi altına alındı. İki hafta boyunca omuzlarını veya boynunu hareket ettiremedi. Bundan bir hafta sonra, bir sonraki yarışma için platforma geri döndü ve çok aşağıdaki bir göle baktı.

İkinci bitirdiği 2009’daki o açılış sezonundan bu yana Hunt, herhangi bir spor dalında olağanüstü olabilecek bir hakimiyet koşusu içindeydi, 82 Red Bull uçurum dalışı etkinliğinin 42’sini ve 11 dünya serisi şampiyonluğunun dokuzunu kazandı. Diğer iki seferde ikinci oldu. Uzun yıllar Hunt’a karşı yarışma talihsizliğine uğramış Amerikalı dalgıç Steven LoBue’nin dediği gibi, o tartışmasız tüm zamanların en büyük uçurum dalgıçıdır, sporun “Michael Jordan, Muhammed Ali, Tiger Woods”udur. 2021’de.

Uçurum dalış pistindeki hiç kimse sporun standartlarını yükseltmek veya kamuoyundaki profilini yükseltmek için bundan daha fazlasını yapmadı. Şu anki rakiplerinden biri olan Cătălin-Petru Preda, “Gary geri kalanımız için asfaltı çakıl üzerine koydu” dedi. Ancak Hunt, tipik olarak bu tür bir spor başarısıyla gelen finansal fırsatlara veya profesyonel tuzaklara çarpıcı bir şekilde ilgisiz kalıyor. Bir koçu, menajeri veya sosyal medya makinesini beslemekle herhangi bir ilgisi yok. Şiddetli rekabet arzusu, egosuyla bağlantılı görünmüyor. Kazananın ödüllerini annesine verir ya da marangoz kemerini takar ve onları kül tablası ya da saksı gibi faydalı bir şeye dönüştürür. (“Nesne kılığına girmiş ödüller,” diyor onlara.)

Hunt şu anda 38 yaşında ama L’Equipe gazetesinin belirttiği gibi, “ebedi genç” görünümünü koruyor. Bir yılan kadar ince, taranmamış sarı saçları ve geç uyanmış gibi giyinip yığının tepesinde ne varsa kaptı. Onu en iyi tanıyanlar bile onu bir muamma, boş zamanlarını bahçecilikle geçirmeyi seven bir gözüpek olarak tanımlıyor. Modern bir profesyonel sporcunun yoğunluğuyla antrenman yapıyor, hafta içi her gün dalış yapıyor ve spor salonunda saatler geçiriyor ve geçmiş bir dönemin sporcusu gibi rahatlıyor, akşamları roll-up sigaraların ve bir galibiyetten sonra çok fazla içkinin tadını çıkarıyor. Kendi itirafına göre, olağanüstü bir şekilde dalgın ve sonuçlardan olağanüstü bir şekilde rahatsız değil. Düğününü kaçırmak üzere olduğu kız kardeşi Jeannette, “Trenlerde uyuyakalmak, uçakları kaçırmak, hiçbir şey onu aşamaz,” dedi.

Gary Hunt, Batı Galler, Abereiddy'deki Blue Lagoon'daki Red Bull uçurum dalışı dünya serisinde.

Geçen yıl Eylül ayında, Hunt’ın 2022 uçurum dalışı dünya serisinin sondan bir önceki etkinliğinde yarışmasını izlemek için Polignano a Mare’ye gittim. Bir yanda Adriyatik Denizi’ne bakan kayalıkların üzerine kurulmuş eski şehir, diğer yanda koy ile güzel bir ortam. Yarışma başlamadan önceki akşam medya akreditasyon rozetimi takmış halde dar sokaklarda dolaşırken, beni Red Bull organizasyon komitesinin bir üyesi sanan bir adam tarafından durduruldum. O hafta sonu sahilden, kayalıklardan, balkonlardan veya teknelerden yarışmayı izleyen on binlerce seyirciden biri olan Almanya, Freiburg’dan amatör bir yüksek dalgıçtı. Ona Hunt hakkında yazmak için orada olduğumu söylediğimde ağzı açık kaldı. Sanki bir futbolsevere Lionel Messi ile röportaj yapacağımı söylemişim gibi.

Polignano’daki olay, Hunt’ın sezonu için çok önemliydi. 10. seri şampiyonluğu ve üst üste dördüncü şampiyonluğu için yarışta kalacaksa burada umutsuzca kazanması gerekiyordu. Sadece bu ve bitmesine bir etkinlik daha kala, genel sıralamada üçüncü oldu. Yarışmanın başladığı Cuma sabahı Hunt’la kahvaltı için otelinde buluşmaya gittim. Geldiğimde, iki kahve, bir kruvasan ve bir kase granola ile yıkayacağı bir tabak yumurta, domuz pastırması ve domatesin ortasındaydı. “Yediklerim konusunda telaşlı olmak zorunda değilim,” dedi gülerek. “Bu hafta sonu sadece 27 saniyelik işim var.”

Bu doğruydu: her biri üç saniyelik beş alıştırma dalışı ve dört rekabetçi dalış. Ama bedelini ödeyeceklerdi. Yüksek dalgıçlar için yaralanmalar sürekli bir risktir. Polignano’da yarışacak dalgıçlardan ikisi yarıştan çekilmişti: Bir önceki etkinlikte göğsüne indikten sonra akciğeri delinmişti, diğerinin elmacık kemiği kırılmıştı ve haftanın başlarında başarısız bir dalıştan iki siyah gözü vardı. Bir dalış planlandığı gibi gitse bile, acı kesindir. Hunt, “Suya çarpmanın etkisi her zaman şiddetlidir,” dedi. “Kuvvet ayaklarınızdan bacaklarınıza yayılır. Taşaklarınızı korumadıysanız, sanki biri onlara bir jilet almış gibi. Ya da gerçekten sıkıştırmanız gereken serseri olabilir.

Yine gülüyordu. Otelin yemek odasının geri kalanı sessizdi, birkaç dalgıç daha düşüncelere dalmış, odaklanmaya çalışıyordu. Hunt henüz buna hazır değildi ve zamanı geldiğinde kendi hazırlama yolunu buldu. Gürültü önleyici kulaklık takıp müzik dinlemek yerine, aynı anda beş topu havada tutarak hokkabazlık yapardı. Fikir, içgüdüsel bir şey yaparak zihnini yavaşlatmak, diye açıkladı, örneğin diğer hobilerinden biri olan piyanoda tanıdık bir parça çalarken. “Gerçekten ne yaptığını düşünmüyorsun. Neredeyse beyniniz ellerinizi kontrol etmiyormuş gibi hissedilebilir.”

Hokkabazlık, gösterişli bir kabadayılık gösterisi, rakiplerini sinirlendirme girişimi gibi görünebilir. Ama Hunt’la ne kadar çok zaman geçirirsem, bunun gerçek olduğu o kadar açık hale geldi. O kadar rahat ki bazen kendimi ona yarışmanın yakında başlayacağını ve gerçekten hazırlanması gerektiğini hatırlatmak isterken buluyorum. Diğer seçkin atletler gibi görünmüyor çünkü kendisi hakkında gerçekten böyle düşünmüyor. Sohbetimizi bitirirken, oradan geçen orta yaşlı bir çift durup Hunt’a baktı. O kızardı. Bunca yıllık başarıdan sonra bile, insanların onun kim olduğunu bilmesi onu hala şaşırtıyor gibi görünüyor.


Lİnsan kaçışıyla ilgili pek çok hikâye gibi, bu da yukarıya doğru kıskanç bir bakışla başladı. Hunt dokuz yaşındaydı ve İngiltere’nin kuzeyindeki Leeds’te bir havuzdaydı. Bale, step ve modern dansla yaptığı gibi, iki ablasının ardından rekabetçi yüzmeye gitmişti. Ancak Hunt güçlü bir yüzücü değildi ve boy uzatmaktan sıkılmıştı. Göz ucuyla bir platformdan suya atlayan, tekrar dalmayı beklerken sohbet eden ve gülen başka çocuklar gördü. Bu daha eğlenceli görünüyordu.

Hunt, denemesine izin vermeleri için ailesine yalvardı. 1 metrelik platformlardan 3 metrelik ve 10 metrelik platformlara hızla ilerledi ve birkaç yıl içinde yarışmalar için ülkeyi geziyor ve haftada beş kez antrenman yapıyordu. Leeds’teki koçu Adrian Hinchliffe, “Gary çok sessiz bir çocuktu,” dedi. “Sahip olduğumuz en iyi dalgıç değildi ama bu sporu seviyordu ve harika bir amuda kalkabiliyordu ve kimin daha uzun süre dayanabileceğini görmek için her zaman yarışmayı kazanırdı. Çok rekabetçiydi.”

Sabahın erken saatlerinde yapılan seanslar için annesi Pamela, onu sabah 5’te havuza götürür ve o dalarken arabada uyku tulumunun içinde uyurdu. İkisi yakındı. Babasıyla farklıydı. Peter Hunt, British Telecom için orta yönetimde çalışan utangaç ve endişeli bir adamdı. Tüm boş zamanını çalışarak, yemek masasında büyük bir kağıt yığınının önünde, ağzında bir sigarayla oturarak geçirdi. Hunt’a göre, babası hiçbir zaman gerçekten çocuk istemedi, özellikle de bir erkek çocuğu istemiyor gibiydi. Oğluyla hiçbir zaman özellikle ilgilenmiyor gibi görünmüyor ya da onu övmüyordu. Hunt bugüne kadar en iyi olmaya olan bağlılığının bir kısmının babasını gururlandırma arzusundan kaynaklandığını düşünüyor.

Hunt 16 yaşındayken ailesi ayrıldı ve annesi çocuklarla birlikte Southampton’a taşındı ve burada dalmaya devam etti. Birkaç yıl sonra, Hunt’a en iyi arkadaşı Gavin Brown katıldı. Brown, Leeds yakınlarındaki Bradford’luydu ve çocuklar daha gençken birkaç yıl birlikte eğitim almışlardı. Hunt çok iyi bir dalgıç olmasına rağmen, Brown daha iyiydi ve gençler dünya şampiyonasında bronz madalya kazandı. Popüler ve dışa dönük, “sert git ya da eve sert git” sloganıyla yaşadı.

Gary Hunt küçük bir çocukken jimnastik yapıyordu.

İkisi de Solent Üniversitesi’ne kaydoldu, ancak odak noktaları dalış olmaya devam etti. Kulüplerindeki diğer birkaç çocukla, Southampton DivingAkademi’de, 17 yaşındayken bir Moskova caddesinde defalarca bıçaklandıktan sonra Olimpiyat tarihinin en başarılı dalgıcı haline gelen Rus Dmitri Sautin gibi dalış kahramanlarının videolarını incelemek için saatler harcıyorlardı. Antrenman seansları bittikten sonra, çocuklar Sautin’i taklit etmeye ya da daha çılgın dalışlar için birbirlerini tuzağa düşürmeye çalışırlardı. Grubun bir parçası olan ve şu anda City of Sheffield Diving Club’da baş antrenör olan Tom Owens, Hunt’ın çirkin bir şey yapmak için cesaretlendirmeye ihtiyaç duymayan tek kişi olduğunu söyledi. Dallar çatlayana kadar ağaçlara tırmanır, cep telefonunun ışığıyla dar lağım borularını delip geçerdi. Konuştuğum pek çok insan gibi, Owens da Hunt’ın tuhaf kişisel nitelikler karışımına dikkat çekti. Owens, “Kendisine meydan okumak için bu yerleşik güdüye sahipti,” dedi, ama aynı zamanda,

Bir yıl, kulüplerinden dalgıçlardan oluşan bir ekip Mısır’daki bir yarışmaya davet edildi. Uçuşlarının sabahı, Hunt pasaportunu unuttuğunu fark ettiğinde evden çıkmak üzereydi. Geçenlerde Hunt’ın annesi Pamela, “Yukarı koştu ve sonra yavaşça aşağı indi,” diye hatırladı. “Pasaportu bitmişti” Onu yenilemek için Londra’ya götürmesi ve ardından başka bir uçuş bulmasına yardım etmesi gerekiyordu. Hunt daha sonra cüzdanını uçakta bıraktı ve Kahire’yi gezerken telefonunu çaldırdı. Hikaye, Hunt’ın ailesi ve arkadaşları arasında bir efsane haline geldi. Ama ona bunu sorduğumda, aksiliklerin çoğunu unutmuştu. Kahire uçağında birinci sınıfa alındığını hatırlıyordu. Harika yolculuk!

2006’da Hunt, Callum Johnstone ile dalış yaparak senkronize 10m platform etkinliğinde Melbourne’deki İngiliz Milletler Topluluğu Oyunlarına katılmaya hak kazandı. Hunt’ın babası geçen yıl pankreas kanserinden ölmüştü, ancak annesi, kız kardeşleri ve çeşitli teyzeleri, amcaları ve kuzenleri, çiftin İngiltere için üçüncü sırayı kazanmasını izlemek için Avustralya’ya uçtu.

Hunt henüz 21 yaşında olmasına rağmen daha genç, daha yetenekli dalgıçların geldiğini görebiliyordu. Bunlardan biri, Hunt’ı bir yarışmada yenen ve Büyük Britanya’yı dört Olimpiyat Oyununda temsil etmeye devam edecek olan 11 yaşındaki Tom Daley’di.

Hunt bir konuda en iyi olmak istiyorsa, gidilecek tek bir yol vardı. Yukarı.

Hunt’un ilk yüksek irtifa gezisi o yıl daha sonra, üniversitedeyken gerçekleşti. O zamanlar ve daha az ölçüde bugün, lunapark pisti uçurum dalgıçları için ortak bir istihdam kaynağıydı ve para kazanırken becerilerini geliştirmelerine olanak tanıyordu. Hunt’ın Southampton’daki dalış koçuna, İtalya’nın Venedik yakınlarındaki bir tatil beldesi olan Lido di Jesolo’da bir korsan gösterisine katılabilecek birini tanıyıp tanımadığı soruldu. Hemen kabul eden Hunt’ı tavsiye etti.

Kılıç dövüşlerinde performans göstermenin yanı sıra, Hunt’ın rolü 18 metreden küçük bir havuza atlamaktı. İlk kez 10 metrenin üzerinde dalış yapacaktı. Merdiven dardı ve platformun ayakları için zar zor yer vardı. Hunt, atladığında havuzu kaçırabileceğinden korktu. Ama çabucak alıştı ve daha karmaşık dalışları denemeye başladı. “Bir kediyi nasıl düşürürsünüz ve her zaman bacaklarının üzerine düşer biliyor musunuz?” dedi parkta da çalışan Steve Black. “Eh, Gary bir kedi gibiydi. Bu çılgın numaraları yapardı ve kalabalık buna bayılırdı.”

Hunt’ın arkadaşı Gavin Brown da o yaz farklı bir eğlence parkında yüksek dalış yapmayı denedi. Çift, Southampton’da paylaştıkları eve döndüklerinde uçurum dalışı yarışmalarının videolarını izlediler ve bir gün sporun sınırlarını nasıl zorlayabileceklerinden bahsettiler. Belki de mevcut dalgıçların cesaret ettiğinden daha fazla viraj ve takla atabilirlerdi veya Brown’ın önerdiği gibi koşarak zıplayarak havalanabilirlerdi. Ve neden bu riskleri almıyorsunuz? 22 yaşındaydılar, yetenekli ve hırslıydılar, tüm hayatları önlerindeydi.

Hunt’tan daha dışa dönük olan Brown, bazen tek başına partiye gider ve ardından arkadaşını arayıp eve bırakılmasını isterdi. 28 Nisan 2007’nin erken saatlerinde, dışarıda bir gecede Brown aradı ama Hunt aramasını cevapsız bıraktı. O sabah daha sonra, Hunt’ın telefonu tekrar çaldı ve cevap verdiğinde Brown’ın bir vur-kaç kazasında devrildiğini ve acil ameliyata alındığını öğrendi. O gün daha sonra öldü. (Ehliyetsiz veya sigortasız bir çiftlik işçisi olan arabanın sürücüsü, aracı terk etti ve memleketi Polonya’ya kaçtı. İki yıl sonra tutuklandı, İngiltere’ye iade edildi ve beş yıl hapis cezasına çarptırıldı.)

Takip eden aylarda Hunt kontrolü kaybetti. “Gavin’in öldüğüne inanmıyordum,” dedi bana. “Onun ölmediğini ve onunla yeniden bir araya gelmek için bazı görevleri yerine getirmem gerektiğini hayal etmeye başladım.” Kafasının içindeki bir ses ona Southampton’dan 50 mil ötedeki Bath’a yürümesini söyledi. Kayboldu ve akşam karanlığında bir ahıra sığındı ve burada, otoyolda bir adamın ihbarıyla alarma geçen polis tarafından bulundu.

Unutmaya çalışan Hunt, ot içti ve parti ilaçları aldı, ancak umutsuzluğu üzerinden atamadı. Yılın ilerleyen saatlerinde Brighton’da bir bekarlığa veda partisine davet edildi, kendini sahilde tek başına gözyaşları içinde denize bağırarak buldu. Brown’ın ölümünden bir yıl sonra, 2008’de Hunt, Büyük Britanya için 10m platform etkinliğinde yarışmak üzere Roma’ya gitti, ancak dalış yapması gerektiğinde sokakta yürürken Shakespeare’in The Tempest’ini okurken bulundu. O sırada GB koçu olan Adrian Hinchliffe, “Konuştuğunda hiçbir anlam ifade etmiyordu” dedi. “Gary’nin annesini aradım ve onu hemen eve getireceğimi söyledim.”


WHunt, 2009’da Red Bull’a ilk çıkışını yaptığında, akli durumu düzelmişti, ancak kederi hâlâ tazeydi. Turda, kasıtlı olarak insanları uzakta tuttu. “Bir daha asla iyi bir arkadaş olmak istemedim. Yalnız kalacağımı kabullendim, ”dedi bana. Kederi de bir tür yakıttı. Hunt, “Yüksek dalışta yapmaktan bahsettiğimiz her şeyi şimdi yapamıyordu, bu yüzden kendi kendime, yapacağım dedim,” diye hatırladı Hunt. “Birlikte kurduğumuz tüm hayalleri gerçekleştirmek benim üzerimdeymiş gibi hissettim.” Bugün bile, Hunt’ın arkadaşları arasında Brown’ın ölümünün onu hala motive ettiğine dair bir his var. Hinchliffe, “Gavin’in ölümü, Gary’nin hikayesinin büyük bir parçası ve onu asla terk etmedi,” dedi.

Hunt, ilk yıl yarışmalar arasında Fransa’nın kuzeyindeki Metz yakınlarındaki Walygator eğlence parkında çalıştı. Gösterideki rolü, kendisinin Tarzan olduğuna inanan yüksekten dalış yapan bir karakteri oynamaktı. “Jane”i, aynı zamanda hapishanelerde ve sorunlu evlerden gelen çocuklar için tiyatro atölyeleri de yürüten Sabine Ravinet adlı bir Fransız aktör oynadı. Hunt’tan yirmi yıldan fazla büyüktü. O çok az İngilizce konuşuyordu – ve o biraz Fransızca – ama taklit ve sabırla birbirlerini tanımaya başladılar. Ravinet yakın zamanda, “İlk izlenimim, onun diğerleri gibi olmadığıydı,” diye anımsıyordu. “Seni dinlemesi, seninle tamamen aynı anda olması, kibarlığı ve ayrıca kişiliğindeki belirli bir gizem.”

2010’da Paris’te birlikte yaşadılar ve Hunt uçurum dalışı turunda Paskalya Adası’ndan Meksika’ya kadar uzak yerlere uçarken bile, her yaz üç yıl daha Walygator’da çalışmaya devam ettiler. Lunapark hayatını sevmeye başladı. Dalgıçların yanı sıra dünyanın dört bir yanından palyaçolar, dansçılar ve kuklacılar vardı. Her günkü gösteriden sonra bungalovlarından birinde buluşur, barbekü yapar, bira içer ve birbirlerine yeni beceriler öğretirlerdi. Hunt hokkabazlık yapmayı böyle öğrendi. O da şifa buluyordu. “Gavin’in artık orada olmamasının bana Fransa’ya taşınma ve bu hayatı yaşama özgürlüğü verdiğini fark ettim” dedi.

2013’te, önceki üç Red Bull serisini kazanan Hunt, Tayland’da sezonun son etkinliğinde şampiyon oldu. Zirveye geri dönmek istiyorsa lunapark işini bırakıp kendini rekabetçi dalışa adaması gerektiğine karar verdi. O yıl, yüksek dalış ilk kez Barselona’daki Dünya Su Sporları Şampiyonası’na dahil edildi ve Hunt büyük bir GB takımının parçasıydı. Ancak yüksek dalış olimpik bir spor olmadığı için British Yüzme’den herhangi bir kit bile almadı. Yarışmaya üzerinde “GBR” yazdığı düz beyaz bir tişörtle geldi ve takımın kazandığı iki madalyadan biri olan gümüş madalya ile ayrıldı. 2015 ve 2019 şampiyonalarında altın madalya kazandı.

Jade Gillet ve Gary Hunt, 2022'de Macaristan'ın Budapeşte kentinde düzenlenen Fina dünya şampiyonasında karma 10m senkronize finalinde.

O zamana kadar Brexit yaklaşıyordu ve Hunt’ın Fransa’da yaşama ve çalışma özgürlüğü artık garanti edilmiyordu. Bununla birlikte, orada yaşadığı süre ve kültürel entegrasyonu göz önüne alındığında, vatandaşlık başvurusunda bulunabilirdi. Akıcı Fransızca konuşuyordu ve hatta İngilizce okumayı bırakmıştı, Alexandre Dumas’ın Üç Silahşörler ve Monte Cristo Kontu gibi Fransız klasiklerini okumayı tercih ediyordu .

2020’nin başlarında, Fransız vatandaşlığını aldıktan sonra Hunt, Paris’te yapılacak 2024 Olimpiyatları’nda hem yüksek dalış yarışmalarında hem de havuzda Fransa için yarışma niyetini açıkladı. Tüm başarısına rağmen, çocukluk hayali olan Olimpiyatlarda yarışmaktan asla vazgeçememişti. Fransız dalış ekibi, onun bir yüksek dalgıcı olmasına çok sevindi, ancak 10m platform dalışı başka bir konuydu. Bu, daha genç sporcuları destekleyen bir spordur ve ayrıca Hunt, on yıldan fazla bir süredir rekabette kafa kafaya dalmamıştı.

Başlangıçta, arayışı mahkum görünüyordu. Ardından 2021’in sonlarında Clémence Monnery baş eğitmen olarak atandı. Hunt trenini izledikten sonra, onun Olimpiyat takımında olmasını istediğine karar verdi. “Gary bir parçası ,” dedi bana. Onun gibi çok yok . “Birçok dalgıç için 10 metrede korku bir problemdir. Ama 27 metrenin kralı korkmuyor!” Ve antrenmanda bir kez yeni bir dalış yaptığında, bunu rekabette yapma güvenine sahip olmak için tekrar tekrar tekrarlamak zorunda olmadığını söyledi.

Buna rağmen, Olimpiyatlar uzak bir ihtimal olmaya devam ediyor. Hunt’ın arkadaşları ve rakipleri, oraya ulaşmaya çalışmasına bile şaşırıyor. “Çılgınca bir hareket!” 2009 serisinin galibi ve şu anda Red Bull Cliff Diving’in spor direktörü olan Orlando Duque bana söyledi. Hunt’ın şu anda Avustralya dalış takımında çalışan çocukluk koçu Hinchcliffe, “Gary’nin 40 yaşında Olimpiyatlara katılması büyük bir başarı olacak” dedi. “Sadece denemek bile ilham verici.”


Geçen sonbaharda Polignano a Mare’de, dalış platformuna ulaşmak için yarışmacılar otellerinden eski şehir boyunca yürümek, bir güvenlik görevlisinin onayını almak ve uçurum kenarındaki bir daireye girmek zorunda kaldılar. Dairenin balkonunda, koydaki köpüklü suların üzerinde iki platform uzanıyordu. Denizden 21 metre yükseklikteki alt platform, 2014 yılında tura katılan kadınlara aitti. Balkondan merdivenle ulaşılan erkekler platformu ise 6 metre daha yüksekti. Yirmi yedi metre, erkekler yarışmalı dalış için maksimum yüksekliktir: Bunun üzerinde dalgıcın hızlı hızlanması, yaralanma riskini büyük ölçüde artırırken ilave takla atmayı neredeyse imkansız hale getirir.

Saat 12.30’du ve sporcular terasta antrenman dalışlarına hazırlanıyor, esneme hareketleri yapıyor ve minderler üzerinde taklalar atıyorlardı. Dalış zamanı geldiğinde, dalgıçların çoğu aynı rutini uyguladılar: aşağıdaki iniş bölgesinde suda yürüyen dört güvenlik dalgıcından birinin dikkatini çekmek için platformun kenarından bakıp onlara bir çift dalgıç atmadan önce. dalgıçların uçurum kenarındaki daireye dönerken çakıllı sahili, parke taşları ve dar sokakları geçmek zorunda kalacakları parmak arası terlikler. Daha sonra güvenlik dalgıçlarına suyu tokatlamalarını işaret ettiler, bu da uçarken denizin mavisini gökyüzünden ayırmalarına ve su yüzeyinin nerede olduğuna karar vermelerine yardımcı olacaktı.

Platform boyunca yürüyen dalgıçları izlemek bile kalbimin atmasına neden oluyordu. Bazıları göğsüne haç işareti yaptı ya da kendilerini sinirlendirmek için uyluklarına tokat attı. Arada sırada bir dalgıç, atlaması gereken yerden hemen önce, şiddetli bir rüzgardan veya bir anlık endişeden rahatsız olarak kenardan geri adım atıyordu. 2008 Olimpiyatları’nda Tom Daley ile partner olan Blake Aldridge, 2011’de Fransa’da bir Red Bull etkinliğinde ilk kez sahneye çıktığında bana korkusunu anlattı. Sert bir rüzgar esiyordu ve buz gibiydi, havuz dalgıçlarının asla uğraşmak zorunda kalmadığı koşullar. “Kenardan baktım ve sonra platformdan doğruca geri yürüdüm. Yapamadım.” Sonunda, bir takla atarak basit bir dalış yapmayı denedi, ancak çarpmanın gücü onu şok etti. Bir çocukluk arkadaşı olan Hunt, onunla birlikte platformdan atlamayı teklif edene kadar, bükülmekten çok korkuyordu. Bu nezaket, Aldridge’e deneme cesareti verdi. Uçurum dalışına bağımlı hale geldi – uçma deneyimi, yalnızca o üç saniye için “Süpermen veya He-Man gibi kırılmaz” hissetmenizi sağlıyor – ve korku unsuru hiçbir zaman tam olarak gitmese bile başarılı bir kariyere sahip oldu. uzak. 

Polignano’daki peronda Hunt rahattı, kısa yoldan yukarı çıkmayı planladığı için parmak arası terlik getirme zahmetine bile girmemişti. Kenara oturdu, sarkan ayak bileklerini bir süre salladıktan sonra ayağa kalkıp boşluğa atladı. Yüzeye çıkarken, dalgıçları kıyıya götüren jet ski’yi el salladı ve uçuruma yüzdü. Birkaç başarısız denemeden sonra, küçük bir çıkıntıyı tutmak için tek eliyle yukarı sıçramayı başardı ve bir dağcı gibi uçurumu tırmanmaya devam etti ve yarışmanın başlamasından beş dakika önce platforma ulaştı. Red Bull çalışanlarından birine bunun normal bir davranış olup olmadığını sordum. “Gary için bu normal,” diye yanıtladı.


Red Bull pistindeki yarışlar, birçok sporla karşılaştırıldığında mütevazı. 2013 yılında Hunt, rekabetçi dalışa odaklanmak için eğlence parkından ayrıldığında, serideki sekiz yarışmanın her birinin erkek ve kadın galipleri, seri şampiyonu için 12.000 € bonus ile yaklaşık 5.000 € aldı. (Bugün, etkinlik kazananları 7.085 € ve genel olarak kazanan € 16.000 € alıyor.) Ancak, tur tarafından karşılanan seyahat masrafları ve çok sık kazanmasıyla, Hunt geçimini sağlayacak kadar kazanıyordu. Ağırlıklı olarak müsabakalardan elde ettiği kazançlar ve Fransa Yüzme Federasyonu’ndan aldığı küçük bir konut yardımı ile geçimini sağlamaya devam ediyor.

Muhteşem bir sporda baskın atlet olarak Hunt, onaylar ve sponsorluklar yoluyla önemli ölçüde daha fazla kazanabilirdi. Kariyerinin başlarında bir inşaat firmasıyla küçük bir anlaşma imzaladı, ancak her zaman logosu olan bir şapka takma gerekliliğini çok stresli buldu. Bugün, yılda birkaç bin sterlin değerindeki tek sponsorluğu, rekabette külotunu giymek için Avustralyalı mayo şirketi Budgy Smuggler ile.

Polignano’da Hunt’a, kaç tane Red Bull serisi kazandığı göz önüne alındığında, Britanya’dan genç rakibi Aidan Heslop da dahil olmak üzere turdaki diğer bazı dalgıçlar gibi neden şirketin kayıtlarında yer almadığını sordum. önde gelen kadın dalgıç, Avustralyalı Rhiannan Iffland. Bir kez başvurduğunu, ancak geri dönülmediğini söyledi. Böyle bir küçümseme bazı insanları gücendirebilirdi ama soğukkanlılık tabirinin fazla ılımlı olduğu Hunt’ı değil. (Ortağı Ravinet, birlikte oldukları 12 yıl boyunca onu hiç kızgın görmediğini söyledi.) “Sanırım [Red Bull için] kalıba pek uymuyorum. Kendimi tanıtmıyorum ve diğer ekstrem sporların hayranı değilim. Ben piyano çalarım!” Hunt söyledi. “Ama ben çok mutluyum. Büyüdüğümde daha fazla para kazanmaya çalışmadığım için pişmanlık duymayacağımdan oldukça eminim.”

Cuma günkü ilk iki dalış turunun ardından Hunt ikinci sıradaydı ve en önemlisi seri şampiyonluğu için ana rakiplerinin önündeydi. Bu noktaya kadar, zorluk derecesi sınırlanmıştı, bu nedenle dalgıçların en zor rutinlerini yapmalarına izin verilmedi. Ancak kalan iki dalış için sınır yoktu. Spor, Hunt’ın turdaki ilk günlerinden beri gelişti ve artık en zor dalışlardan oluşan bir repertuarına sahip değildi, bu da onu bu aşamada dezavantajlı duruma getiriyor. Daha zor rutinleri olan dalgıçlar onları iyi uygularsa, puanlarını tutturması onun için zor olurdu. Bunlardan ikisi bunu sezon boyunca tutarlı bir şekilde yapmıştı. Heslop, Polignano’ya gelen genel klasmanda ikinci oldu. Henüz 20 yaşındaydı, YouTube’da uçurum dalışı izleyerek büyümüştü ve Hunt’ı idolleştirmişti. Doğrudan havuz dalışından uçurum dalışına giden yeni nesil dalgıçların bir parçasıydı. artık sporda profesyonel bir kariyer mümkün olduğuna göre. Heslop’un önünde, iyi bir arkadaşı olan Hunt’ı unvan için en büyük tehdit olarak gören düşünceli bir Rumen olan seri lideri Cătălin-Petru Preda vardı.

Yarışmanın ikinci gününde rüzgar sertleşti ve dalış platformunun eteğindeki yoga matlarını savurdu. Hunt, üçüncü dalışı için 2009’da öncülüğünü yaptığı ünlü üçlü dörtlüsü seçmişti. Platformun kenarına kadar sıçradı, kalabalığı selamladı ve sonra sırtını onlara dönüp içe doğru döndü. Tek bir nefes alıp hafifçe zıpladıktan sonra dizlerini büktü ve kollarını kanat gibi çırparak arkasında döndürdü. Yukarı ve dışarı doğru havaya fırlayarak, baş aşağı olana kadar vücudunu tirbuşonla döndürdü, sol kolu başının etrafına ve sağ kolu göğsüne dolandı. Kendini doğrultmadan ve zar zor sıçrayarak suya girmeden önce üç kez daha bükülme, iki takla daha. Bir raunt kala Hunt öndeydi.


Ertesi gün, Pazar günü öğle vakti, kasaba hareket ediyordu. Yarışma başlamadan önce insanlar bir dilim elmalı turta almak için bir saat veya daha uzun süre kuyruğa girdi. Sahil o kadar kalabalıktı ki, güvenlik görevlileri kimsenin içeri girmesini engelledi. Dev hoparlörlerden müzik sesi geliyordu.

Önce kadınlar daldı, Iffland yarışmayı kazandı ve altıncı olan genel seri galibiyetini garantiledi. Sonra adamlar ters sırayla gitti. Dalmak için sadece Hunt kalmışken, Heslop birinci sıraya yükseldi ve Preda yakın bir ikinci oldu. Hunt platformun kenarına sıçradı, kalabalığa el salladı ve sonra elleri dizlerinin arasında gidip gelerek biraz dans etti ve daldı. Yüzeye çıktığında, suda bir kameramana beşlik çaktı.

Bir asır gibi gelen bir süre boyunca, diğer tüm dalgıçlar ve seyirciler kumsaldaki dev ekrana baktılar ve bir tekneden izleyen jüri üyelerinin puanlarını tutmasını beklediler. Ve sonunda, bir kükreme. “Gary Hunt, bir kez daha efsane!” spiker bağırdı. Ortalama 8,5 puanla Hunt, Heslop’u geride bıraktı ve aynı zamanda dar bir genel seri liderliğine geçti. Televizyon kameraları ve kalabalığa şampanya sıktıktan sonra Hunt, diğer tüm dalgıçlar gittikten çok sonra da sahilde kalarak hayranlarla fotoğraf çektirdi.

Soldan: Aidan Heslop, Gary Hunt ve Cătălin-Petru Preda, 18 Eylül 2022'de İtalya'nın Polignano a Mare kentinde düzenlenen Red Bull uçurum dalışı dünya serisinde podyumda kutlama yapıyor.

O akşam turdaki en yakın arkadaşlarından bazılarıyla akşam yemeğine gittik: ikisi de Rusya’dan ama bağımsız sporcular olarak yarışan Artem Silchenko ve Nikita Fedotov ve Ukrayna’dan Oleksiy Prygorov. Hunt Rusça konuşabiliyor – bunu özellikle devrede Rusça konuşanlarla konuşabilmek için öğrendi – ve ülkeyi birçok kez, genellikle Silchenko ile takılmak için ziyaret etti. Adamlar şarap içiyor, sigara içiyor, fıkralar anlatıyor ve en iyi yunus sesini kimin çıkaracağını görmek için bir yarışma düzenliyorlardı. Hunt, günün ikinci yarışmasını kazandı. Yine de çoğunlukla sessizdi, halinden memnundu. Daha sonra grup, kasabanın ana meydanındaki partiden sonra katıldı. Hunt’tan gece yarısından hemen önce ayrıldığımda, şapkası yanlamasına kafasındaydı ve ayak hareketleri titriyordu. Sabah uyandığında oteline nasıl döndüğünü hatırlamıyordu.

Dört hafta sonra Hunt, serinin son etkinliği için Sidney limanına zamanında varmayı başardı. Arka arkaya dördüncü seri galibiyetinden ve toplamda 10. galibiyetinden emin olmak istiyorsa, bir daha asla tekrarlanamayacak bir başarı olması için bir zafere daha ihtiyacı vardı. Sıra yine son dalışa geldi. Yarışmada ve genel olarak ikinci sırada yer alan Heslop, Hunt platformun kenarında dururken bakmaya dayanamadı. Hunt suya çarptığında, kralın bir kez daha yeterince şey yaptığını bilen Heslop, başı ellerinin arasında dizlerinin üzerine çöktü. Kocaman bir sırıtışla sudan çıkan Hunt, bir güvenlik bariyerinin üzerinden atladı ve Ravinet’e sarıldı. Onu tebrik etmek için mesaj attığımda, son unvanından çok yaklaşan hafta Avustralya’da tatil yapacağı için heyecanlı görünüyordu.

” Vay canına,” diye yazdı, “je suis en vacances !!!”

İlgili Makaleler

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Başa dön tuşu